Reactie op artikel: Honderden hoogzwangere koeien naar slacht

De Nederlandse Melkveehouders Vakbond (NMV) neemt met klem afstand van het op woensdag 5 april gepubliceerde artikel in oa het Algemeen Dagblad en Brabants Dagblad over het slachten van hoogzwangere koeien. Het perspectief in het artikel ontbreekt en de relaties die gesuggereerd worden zijn ook niet aan de orde.

In Nederland komen hoogdrachtige koeien hooguit bij uitzondering in het slachthuis terecht. Het is dan niet bekend dat de koe drachtig was. De meeste melkveehouders laten de koeien insemineren; ze betalen geld voor het sperma en voor het insemineren zelf (er zijn ook melkveehouders die dat zelf doen). Het kost de melkveehouder dus geld om de koe drachtig te krijgen. De melkveehouder heeft er dus geen belang bij om een drachtige koe te laten slachten, dan zijn de inseminatiekosten voor niets geweest.

Op basis van CBS cijfers blijkt dat het hier om 0.04% van de koeien in het slachthuis gaat. Het komt dus bijna niet voor en dat is ook logisch. Het is immers ook verboden om hoogdrachtige koeien te slachten Op het slachthuis moet de NVWA ten aller tijde toestemming geven voor de slacht. Als de koe daar eenmaal, door een fout of vergissing in het voortraject, is aangekomen mag deze het slachthuis niet meer verlaten.

De dieren die onder de stoppersregeling vallen zijn op dit moment nog enkel aangemeld en nog niet geslacht. Deze dieren morgen niet langer drachtig zijn dan 5,5 maande Dit zijn dus geen hoogdrachtige dieren. Melkveehouders hebben deze dieren niet drachtig gemaakt met het idee ze te laten slachten. Het is het overheidsbeleid dat ze nu geen opties meer biedt dan gebruik te maken van de stoppersregeling. Dat laatste betreuren wij zeer. Het slachten van koeien omdat de overheid verzuimd heeft om kaders te stellen na het afschaffen van het melkquotum had voorkomen kunnen worden. NMV heeft altijd gewaarschuwd voor de situatie die zou ontstaan na afschaffing van het melkquotum. Hier is niet naar geluisterd.

Het verbaasd ons dat juist organisaties als Eyes on Animals, van wie de informatie uit het krantenartikel afkomstig is, zich niet hebben laten horen toen bekend werd dat 160.000 koeien geslacht moesten worden. Of deze nu drachtig zijn of niet, het gaat hier om onnodige slachting van dieren die vaak nog jaren mee hadden gekund. Wakker Dier maakt zelfs het onderscheid tussen biologische en reguliere melkkoeien, alsof de dood van de ene koe erger is dan de dood van de andere. Volgens NMV is de dood van 160.000 koeien die voorkomen had kunnen en moeten worden een drama ongeacht om wat voor soort koe het gaat.